Cybercriminaliteit is een sterk groeiende misdaadtak in het moderne digitale tijdperk. Iedereen weet dat een goed beveiligde computer tegenwoordig een absolute vereiste is om veilig te kunnen internetten of zonder risico online te bankieren. Minder bekend is dat ook veel zonnepanelen een relatief gemakkelijk doelwit vormen voor hackers. Hoe kunnen hackers toegang krijgen tot zonnepanelen? En hoe kunt u uw zonne-installatie beschermen tegen hackers? In dit artikel leggen we het uit.

Energienetwerk ontwrichten

Eerder dit jaar doken er diverse nieuwsberichten op die stelden dat zonnepanelen vaak erg kwetsbaar zijn voor hackactiviteiten. IT-expert Willem Westerhof, van het Haarlemse beveiligingsbedrijf ITsec, ontdekte bijvoorbeeld 21 zwakke plekken die hackers vrij eenvoudig in staat stellen om omvormers over te nemen. Door grote aantallen omvormers tegelijkertijd uit te schakelen, kunnen aanvallers in principe nationale en Europese energienetwerken danig ontwrichten.

Hoe krijgen hackers toegang?

Maar hoe krijgen hackers eigenlijk toegang tot uw zonnepanelen? De sleutel is de omvormer. Alle panelen zijn aangesloten op zo’n apparaat. Omvormers zetten de gelijkstroom uit zonne-energie om in wisselstroom voor het elektriciteitsnet. De omvormer houdt ook alle data van de zonne-installatie bij. Denk bijvoorbeeld aan de hoeveelheid kilowatturen die op enig moment wordt opgewekt. De gebruiker kan inloggen op de omvormer om zijn of haar gegevens in te zien.

Zwakke wachtwoorden

Juist bij het inloggen zijn de omvormers kwetsbaar voor hackers. Er is namelijk ook een functie aanwezig waarmee je het apparaat stil kan leggen. Een van de grootste kwetsbaarheden van omvormers is het gebruik van standaardwachtwoorden. Een gebruiker is namelijk niet verplicht om de standaardwerkwoorden die bij het installeren van de omvormers worden ingevoerd te wijzigen. Veel van die wachtwoorden bestaan uit vier gelijkaardige cijfers (bijvoorbeeld 0000 of 1111). Ze zijn dus gemakkelijk te vinden of te raden. Bovendien is ook de communicatie naar de omvormer toe in veel gevallen niet goed beveiligd. Het apparaat controleert niet of je aangepaste firmware installeert. Juist op die manier kunnen hackers gemakkelijk omvormers overnemen en uitschakelen. Door malware te installeren op bedrijfs- en thuisnetwerken, blijft de malware slapend aanwezig. Tot een bepaald moment waarop de frauduleuze software toeslaat en in één keer alle omvormers uitschakelt.

Risico’s voor netbeheerders

Hoewel het voor eigenaars van zonnepanelen natuurlijk erg vervelend is als er een tijdje geen zonnestroom beschikbaar is, zijn de grootste risico’s voor de netbeheerder. Het net is namelijk zo opgezet dat er tijdens zonnige momenten veel productie van elektriciteit plaatsvindt via zonnepanelen. Als een hacker tegelijkertijd alle omvormers uitschakelt, ontstaat er ineens een enorme dip in het stroomnet. Die is in de praktijk lastig op te vangen. hierdoor zal de netbeheerder vaak over moeten gaan tot het ontsluiten van hele wijken.

Wat kunt u doe tegen hackers?

De vraag is natuurlijk hoe u uzelf kunt wapenen tegen hackers. De beste remedie is het instellen van een persoonlijk, moeilijk te raden wachtwoord. Een combinatie van cijfers, letters en symbolen is meestal de beste keus. Dit kan in samenspraak met de leverancier of installateur. Er is dus sprake van een gedeelde verantwoordelijkheid. Ook een goed beveiligd wifi-netwerk maakt het lastiger voor hackers om op afstand toegang te krijgen tot uw omvormer en zonnepanelen. Kwetsbare omvormers kunnen bovendien door een grondige firmware-update opnieuw worden beveiligd.

Advies bij de Solar Store

Bent u op zoek naar een hoogwaardige en veilige zonne-installatie? En wilt u graag advies inwinnen over extra beveiligingsmaatregelen voor uw zonnepanelen en omvormer? U kunt natuurlijk altijd vrijblijvend advies opnemen met De Solar Store voor een advies op maat.